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Titel: November-SAAT: „Zu Gast bei Zwingli und Calvin“
Autor: MB
Quelle: www.evang.at vom 7.11.2018

Unterwegs in der Heimat der „reformierten Reformation“

Zu den Schweizer Reformatoren Ulrich Zwingli und Johannes Calvin führt die aktuelle Ausgabe der SAAT. Bei einer Pressereise zum 500. Jahrestag des Amtsantritts von Zwingli am Zürcher Großmünster haben die SAAT-Autoren den reformierten Landessuperintendenten Thomas Hennefeld und den Vorarlberger römisch-katholischen Bischof Benno Elbs nach Zürich und Genf begleitet. Ihr Reisetagebuch enthüllt, wie kostengünstig das Zürcher Fraumünster zu seinen Chagall-Fenstern kam, wo die dunklen Seiten Zwinglis liegen und warum die Genfer keine wirkliche Freude mit ihrem Denkmal für den Reformator Johannes Calvin haben.

In der Schweiz hat die SAAT auch den Generalsekretär des Weltkirchenrats, Olav Fykse Tveit, getroffen. Im Interview erzählt der Norweger über das 70-Jahr-Jubiläum des ökumenischen Gremiums, die Beziehungen zur – nicht im Weltkirchenrat vertretenen – römisch-katholischen Kirche und seine Hoffnung auf eine gemeinsame christliche Kirche.

Zudem berichtet die SAAT unter anderem über eine doppelte Neuerung in Bischofshofen, wo es nicht nur einen neuen Pfarrer, sondern auch eine neue evangelische Kirche gibt. Zum eidgenössischen Schwerpunkt des Heftes passt der Filmtipp: ORF-Regisseur Thomas Bogensberger rezensiert den 70er-Jahre-Klassiker „Die Schweizermacher“.

„SAAT. Evangelische Zeitung für Österreich“, für 27 Euro im Jahr zu beziehen unter epv@evang.at oder online unter shop.epv-evang.at.
Verfasst am: 08.11.18, 09:22
Titel: In Bayern durfte er nicht mal ins Pfarrhaus, in Österreich macht er Karriere
Autor: MB
Quelle: https://www.vice.com/de vom 5.11.2018

Dieser schwule Pfarrer hat es an die Spitze einer österreichischen Landeskirche geschafft.

Vollbart, Hornbrille, buntes Hemd – wenn Lars Müller Marienburg mit dem Rad durch die Stadt fährt, könnte man ihn für einen Berlin-Mitte-Medien-Menschen halten. Wäre da nicht der auffällige weiße Kragen. Lars ist Pfarrer, evangelischer Superintendent von Niederösterreich sogar – also in etwa das, was bei den Katholiken ein Bischof ist. Und Lars ist homosexuell: ein schwuler Bischof in einem Bundesland, in dem ein rechtspopulistischer Politiker – mittlerweile ist er in der Landesregierung – Homosexuelle schon mal öffentlich als "Schwuchteln" beschimpft hat. Geht das gut?

Sein Amtssitz ist eine alte Gründerzeitvilla etwas außerhalb des Stadtzentrums von St. Pölten. Kein Prunk, kein Barock, nur ein paar Büros. Es ist Freitagmittag, die Sekretärin hat ihre Sachen schon zusammengepackt. "Wir gehen in meine Wohnung", sagt Lars und deutet nach oben in den ersten Stock. Eine weitläufige, helle Altbauwohnung, durchschnittlich unaufgeräumt. Das Klavier ist voller Krimskrams, im Bücherregal stehen linke Philosophen, die Bibel, Harry Potter. Der Laptop liegt aufgeklappt auf dem Sofa. Hier verbringt der 41-Jährige seine Netflix-Abende. Derzeit hängt er wieder bei Orange is the New Black. Hier lebt das geistliche Oberhaupt der Evangelischen in Niederösterreich. Allein. Lars ist Single. Die Wohnung ist aber nicht immer so leer. "Ich habe immer wieder Couchsurfer hier", erzählt Lars und schenkt uns Wasser in die Gläser.

Ein offen schwuler Pfarrer macht Karriere in der Kirche – das klingt nach einer eigenen Netflix-Serie. Eine Staffel würde dafür nicht reichen. Lars wächst in der bayerischen Kleinstadt Ansbach auf, knapp eine Dreiviertelstunde von Nürnberg entfernt. Seine Familie gehört dort zum konservativen Establishment der Stadt – der Vater ist Chefarzt. Sie ist aber nicht religiös. Die Kinder werden getauft und konfirmiert, "aber wir sind nicht einmal zu Weihnachten in die Kirche gegangen". Die Werte in Lars' Familie sind so traditionell wie ihr Familienbild. Auch seine Mutter ist nicht frei von Ressentiments gegenüber Homosexuellen. Lars bekommt davon zum ersten Mal mit nach dem Besuch ihres Cousins, der mit seinem Freund in Köln lebt. "Nachdem sie gegangen waren, stand ich mit meiner Mutter beim Abwasch, als sie sagte: 'Die sind doch eigentlich total nett – aber wenn ich mir vorstelle, was die miteinander im Bett machen, dann wird mir schon schlecht.'"

"Ihr werdet bald mit einem Schwulen unter einem Dach leben."

Auf die Idee, dass er mit seiner Mutter irgendwann in eigener Sache beim Abwasch stehen könnte, kommt er da nicht. "Bei uns wusste ich von einem Fleischer, der schwul ist, und vom Inhaber eines Modegeschäfts. Sonst war ich der Überzeugung, dass es in der Stadt niemanden gibt." Erst eine gescheiterte Beziehung während eines Austauschjahres in Kanada mit 18 bringt ihn zum Grübeln, ganz sicher ist er sich aber noch nicht. Als er Heiligabend bei seiner Schwester in den USA verbringt, vertraut er sich ihr an. Sie wird für ihn zu einer Türöffnerin, unterstützt ihn und besorgt ihm Bücher. "Durch das Lesen und den Austausch mit ihr habe ich meine Homosexualität sehr bald akzeptiert." Seinen Eltern erzählt er am Telefon davon; bei seinem Coming-Out liegt der Atlantik zwischen ihnen. "Ihr werdet bald mit einem Schwulen unter einem Dach leben."

Auch wenn sie erstmal tief durchatmen müssen: Sie stehen hinter ihm. "Wenn irgendeiner ihrer Freunde einen schwachen Spruch abgelassen hat, haben sie ihn gleich zur Rede gestellt, vor allem meine Mutter." Dass der eigene Sohn schwul ist, hat ihre Haltung zu Homosexuellen deutlich geändert.

Für viele Gemeinden in Bayern ist ein schwuler Pfarrer bis heute undenkbar

Ein Spaziergang durch die Innenstadt. Sofort grüßen ihn einige Passanten, nicht nur evangelische. Auch wenn er erst seit zwei Jahren in St. Pölten lebt: Die Leute kennen ihn. Die Zigarette, die ich ihm anbiete, lehnt er dankend ab. Bis auf gutes Essen und gelegentlich ein Gläschen Wein habe er keine Laster, meint er lachend. Wenn er Zeit hat, fährt er stattdessen mit dem Rennrad in die Hügel oder zum Squashen nach Wien.

Mit der Kirche ist die Annäherung genauso schrittweise verlaufen. Schon als Konfirmand sei er begeistert gewesen von der Ästhetik der Gottesdienste, erzählt er. Pfarrer wäre doch ein schöner Beruf, dachte er sich. "Wenn ich nur singen könnte. Damals wusste ich noch nicht, dass ich's kann." Aber auch, wie er es mit Gott hält, ist ihm zu der Zeit noch nicht klar. "Erst im Zuge des Coming-Outs wurde mir deutlich, dass es Gott gibt und dass er mich liebt." Das sei seine religiöse Erweckung gewesen.

Zurück in Bayern sieht er jedoch zunächst keine Möglichkeit, seinen Traumberuf zu ergreifen. "Ich konnte mit der Kirche hier nichts mehr anfangen. Ich wusste nicht mehr, wo ich dazugehöre. Bis heute ist es in meiner Heimatstadt undenkbar, dass ein Schwuler Pfarrer wird." Er beginnt, in München Jura zu studieren, lernt in der liberaleren Großstadt aber auch "den ersten schwulen Pfarrer meines Lebens" kennen und sieht sich plötzlich vor die Entscheidung gestellt: "Will ich mein Leben lang das Zweitbeste machen oder doch das, was mich wirklich begeistert?" An einem Dienstag schreibt er sich für Theologie ein, am Montag darauf sitzt er im ersten Kurs.

Man merkt Lars an, dass er sich bewusst ist, wie viel Glück er auf seinem Weg hatte: die Schwester, die ihm hilft, die Eltern, die ihn unterstützen. Auch an der Universität macht er kaum schlechte Erfahrungen wegen seiner sexuellen Orientierung. Doch als es ernst wird, beginnen die Widerstände. In Bayern kann er nicht Pfarrer werden: Viele Gemeinden au dem Land würden sich von vornherein gegen einen homosexuellen Pfarrer sperren. Ein schwuler Partner dürfe nach dem Kirchenrecht außerdem nicht im Pfarrhaus wohnen, heißt es damals.

"Die Mehrheit der Evangelischen in Österreich hat mit Schwulen kein Problem"

2007 entscheidet sich Lars, nach Österreich zu gehen. Dort gelten liberalere Regelungen. Er absolviert die Ausbildung zum Pfarrer und arbeitet ein paar Jahre in Innsbruck. Hier hat er es zunächst schwer – aber nicht wegen seiner Sexualität. Ein Deutscher in Tirol! Das Klischee stimme, dass man dort eigentlich nur als Tiroler wirklich ernst genommen wird, meint Lars. Er kann sich dennoch durchsetzen und wird, noch nicht einmal vierzig, zum Superintendenten von Niederösterreich gewählt, von Pfarrern, Pfarrerinnen und Ehrenamtlichen. Kein Amt, für das man sich bewirbt, sondern für das man vorgeschlagen wird. Mit seiner Sexualität geht Lars vor der Wahl offen um. "Die Mehrheit der Evangelischen hat wie die Mehrheit der übrigen Österreicherinnen und Österreicher kein Problem mit Schwulen." Also alles bestens im Land zwischen Zwettl und Hainburg?

Lars wiegt den Kopf und deutet auf eine Kirche. Es ist die der evangelischen Pfarrgemeinde von St. Pölten, bekennend konservativ. "Die Pfarrgemeinde hier hätte sich bestimmt keinen schwulen Superintendenten gewünscht, das steht außer Frage, aber wir akzeptieren uns gegenseitig, und hin und wieder laden sie mich auch ein, Gottesdienst zu feiern." Sonntags sei er trotzdem selten hier. Und das nicht nur, weil er dann meist beruflich im ganzen Land unterwegs ist.

"Für den Lauf der Welt ist es wurscht, dass ein paar Männer Männer oder ein paar Frauen Frauen lieben"

Mittlerweile ist ganz St. Pölten auf dem Weg ins Wochenende. Und auch Lars hält normalerweise nichts hier. "Ja, ich fahre schon oft nach Wien, erstens habe ich dort die meisten persönlichen Kontakte, zweitens gibt es zum schwulen Fortgehen in St. Pölten genau gar nichts. In Wien bin ich dann halt in den üblichen schwulen Lokalen an der Wienzeile." So locker Lars daherredet, so locker will er auch seine Einstellung zum Schwulenthema verstanden wissen: "Als Mensch und Theologe verstehe ich das Problem nicht, das andere mit Homosexuellen haben. Es ist für den Lauf der Welt einfach wurscht, ob ein paar Männer Männer lieben oder ein paar Frauen Frauen, oder ein paar Leute merken, ihr biologisches Geschlecht passt nicht zu ihrem empfundenen Geschlecht. Aber für diese Personen ist es wahnsinnig wichtig."

Er begreift es als seine Verantwortung, auf das Thema aufmerksam zu machen. "Klar, meine Position ist nicht allzu wichtig, die evangelische Kirche hier in Österreich ist ja recht klein, aber ich habe es doch geschafft, in einer traditionellen Organisation Karriere zu machen. Es gibt wenige Menschen in Österreich, die als Homosexuelle in der Öffentlichkeit stehen und nicht etwa Künstler sind oder Schauspieler." Er will zeigen, dass nicht nur die Linken offen für LGBTQ-Menschen sind, sondern auch eine konservative Organisation wie die Kirche dieses Anliegen vertreten kann. "Nicht nur, weil es für mich persönlich eine Rolle spielt. Ich bräuchte das nicht mehr, ich habe eh ein bequemes Leben. Aber die Wahrscheinlichkeit, dass LGBT-Jugendliche einen Selbstmordversuch begehen, ist um ein Vielfaches höher als bei Heteros. Die brauchen so viel Information wie möglich."

Ihm schlage im öffentlichen Leben kaum Gegenwind ins Gesicht, sagt er. "Da bin ich offizieller Kirchenvertreter, da traut sich keiner, was zu sagen, nicht einmal, wenn er sich was denken würde." Spannend könnte es werden, wenn er einmal einen Partner hätte, der mit auf offizielle Termine kommt. Da stehen dann zwei Männer nebeneinander und es wirkt, als amüsiere Lars diese Vorstellung.

Wird die evangelische Kirche schwule Paare trauen?

Und jetzt dürfen homosexuelle Paare auch noch heiraten – im katholisch geprägten Österreich ist das für viele immer noch eine Katastrophe. Ein ehemaliger katholischer Bischof hatte Anfang des Jahres gesagt, eine schwule Partnerschaft zu segnen, sei wie eine Segnung für ein Konzentrationslager. Widerwillig hat die österreichische Regierung die Ehe für alle freigegeben, die ersten Homo-Paare sind schon verheiratet. Die evangelische Kirche stellt das vor eine knifflige Entscheidung. Bislang hat sie sich immer am staatlichen Eherecht orientiert. Viele sind daher der Ansicht, eine kirchliche Trauung für alle müsse gar nicht erst beschlossen werden, sie sei jetzt automatisch möglich. Und so werde es auch kommen, glaubt Lars. "Es bräuchte eine Zweidrittelmehrheit in der Synode, dem Kirchenparlament, um eine kirchliche Trauung für Homosexuellezu verhindern. Diese Mehrheit wird es nie und nimmer geben."

Rückkehr in Lars' Wohnung. Er schaut auf die Uhr. Noch schnell einen Oreo-Keks und dann ab zum nächsten Termin. Zum Kochen bleibt selten Zeit, und wenn, dann nur "Sachen, die so lange brauchen wie Nudeln, bis sie durch sind." An diesem Wochenende wird er in St. Pölten bleiben. "Arbeit. Aber wenigstens muss ich keinen Kreisverkehr einweihen", sagt er und lacht und seufzt auf einmal. Tags darauf sagt der österreichische FPÖ-Chef Heinz-Christian Strache im Radio, er habe mit der Ehe für alle "keine Freude". Aber Lars hat mit seinen 41 Jahren ja noch viel Zeit, Leuten wie Strache klarzumachen, dass die Welt nicht zusammenbricht, wenn Homosexuelle heiraten dürfen.

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Verfasst am: 07.11.18, 09:12